Chasing Circus Dreams through Hula Hooping | eleni ana Circus

Chasing Circus Dreams through Hula Hooping | eleni ana Circus

“Architecture graduate Professional Circus Performer” sounds strange. Isn’t it? I’ll expand this description with a Hula Hoop Performer and Musician to emphasize her incredible TALENT.
When I first saw her, she played the accordion while spinning two hoops. One year later, she mixes multi-hooping with circus ball balance or unicycle with a fire hoop. Multi-tasking requires neat skills and perseverance. She has the passion, motivation, and self-confidence to achieve success in hula hooping, circus and street art.
It’s my pleasure to introduce you ELENI ANA CIRCUS!
 **SPANISH VERSION BELOW **
**VERSIÓN ESPAÑOLA ABAJO**

Eleni, I know hoop-dancing is not very popular in Southeast Europe. Where and when you have discovered the art of hula hooping?

True! Hoop-dancing was not popular at all when I started in 2012 in Athens, we were only 4-5 hoopers in the whole city. Later when I moved to Madrid it was the same situation. That has been a challenge for me with my hooping journey, not being able to learn and share with other people.

 

In our preliminary conversation, you told me that you had to pass from a 6-year career of Architecture University in order to discover your passion for Circus. What exactly happened?

Since I was young, I was looking for something that would give me joy, satisfaction and an exciting way to live. Live my work, not live to work. I passed through various types of works before and during my studies: restaurants, bars, night clubs, hotels. Soon, I realized that studying and working was consuming my time & energy from the one thing which would make me happy: sports and activity.

Architecture students spend 8 to 10 hours a day working on the computer and making models. I started blaming my studies for not having time to spend on my training and I started getting depressed. In the Erasmus exchange program in Lisbon, I experienced my first street performances as a musician. This opened a new world for me, a world of freedom.
After graduation, I decided to study Fitness and become a fitness instructor. After 6 years of studies, I finally felt happiness and joy.

 

Street musician?! How did it happen? Architecture, Fitness, and now Music!

Street musicians

Street Group in Lisbon

I started music lessons at the age of 5 with the piano and later with the guitar, harmony and music theory. Music was just coming out of me easily. Teachers said I was talented and pushed me too much into practicing which led me to quit the lessons after 11 years at the age of 16.

Participating in a street group in Lisbon was a totally new experience for me! We were playing covers of classic jazz, Tom Waits, gypsy melodies and famous accordion songs, also wearing masks we made ourselves while playing in the streets…… beautiful moments!

 

And when was your first-time Hula Hooping experience?

It was during my last and most difficult year of my university studies. I was trying hard to graduate working on a very difficult project with my colleague and we were having big problems in our communication. However, she was the first one that introduced me to my first ever seen hula hoop and she taught me how to waist-hoop. Soon after, I had my own hula hoop at home.

Many times I’ve thought about how grateful I am for this girl who almost hated me during the process of our collaboration. I am sure she will be very surprised to realize what this plastic circle finally meant for me.Multi Hooping Eleni Ana Circus

After two months of learning alone by watching YouTube tutorials, I thought to search for ‘hula hoop classes in Athens’ and I fell on Irina Gurova, a Russian circus performer who was living in Athens. When she was working in the circus, Irina was doing multi-hooping on high tightrope among all her other circus acts of varying disciplines. By her side, I managed to achieve a perfect 4-hoop split in less than a year and got to know ‘Circus Dayz’, the circus school of Athens. If you believe in luck, this has been one of the luckiest moments of my life.

 

During the same year, 2013, I got invited to join a street performance group as a performing musician. These were my first street performances and performing in front of the public has been one of the scariest things I’ve ever done.  

After this experience, I ran away and took the exams at Carampa circus school. At 25 years old, I had the feeling of now or never. I presented the same routine of my street performance and I got accepted.

 

And did you find the relation between CIRCUS and FITNESS?

Fitness is the thing that has always made me happy; but the idea of circus filled my heart with something else that Fitness could not provide: art. I found in the circus the excellent combination of skills, movement, music, space, theatre, dance, performance, and also Fitness! Together with the idea of traveling around the world. I fell in love.

 

Tell me more about this experience in the circus school. I guess it was fairly difficult?

Vasily Protsenko

with Vasily Protsenko

At the beginning, I felt like I was in paradise. Afterwards, and during in the cold winter, I started to feel all of the difficulties and my first injury. I got depressed and I decided to leave the course and focus on basic work with one of the teachers of the school and my second Russian master: Vasily Protsenko.  A very respected man at school and the first who believed in me and pushed my musical skills on stage. By his side, I found myself doing incredible things that I never imagine I could achieve (5-split on the walking globe, hoops with accordion, clown, …)

He made a trip of two hours driving to come and see my ever first performance with the circus ball (October 2014, circus tent of Albendiego) which we worked together since he’s famous for never attending student’s shows because ‘there is no more to see’. He treated me like a daughter.

He also directed my first two acts and from the confidence that grew from working with him, I achieved my first paid performances.

 

How about professional life? Was it difficult to get into the working field? This new beginning, how it was for you: challenging? Problematic?

That was hard. It took me months trying to find out where to go and what to do, a Greek lost in Spain. Try another country? Stay there? I got hired for Fitness and hula hoop classes at a local dance school. Then, the first gigs started coming.

After two years of being a teacher during the week and an artist on the weekends, I decided to challenge myself again, pick up everything and go: leave my work and all I had and achieved there in Madrid. I didn’t have a plan for where to go or why I was going there but I was determined to take this risk and make a new start with the little money I had saved.

At this exact time, Carampa offered me an opportunity to join a circus project (CRECE 2016) in Brazil for three months. Perfect timing, perfect plan!

 

Tell us more! It sounds like a dream come true! Did you go to Brazil then?

Circus BrasilI did!  But in the beginning, the project got canceled!! Carampa helped me to live in the circus campus for some weeks, I was sharing the kitchen with my teachers and I was waking up next to the circus, these have been some of the happiest days of my life.

After three months the project started. We were training 10 hours a day at the National Circus School of Rio de Janeiro (Escuela Nacional do Circo). This experience made me want to go back to school again in order to learn hand-to-hand, aerials, acrobatics, handstands,… I prepared all my papers and videos for the 2017-2019 course, but…

Buttt???

The first contracts appeared. I had to choose between go on as a professional or go back to school. I chose the first option.

 

We noticed in the meanwhile you’ve changed your stage name from Anna Ellen circus to eleni ana Circus!! This sounds such a big deal. What happened?

My real Greek name is Eleni Anastasaki, typical name from Crete.

Greeks artists have a tendency to use Latin versions for all they do!  Together with my brother (artist as well), we chose Anna Ellen as a reversed way to write my name but finally, this created a big problem of identity. I also found out while traveling that my real name Eleni is unique & special (coming out from ancient Greek mythology) so I decided to use it in all aspects of my life. And I’m glad I did!

 

What about your new acts/goals and what’s next?

So many plans! I want to work on artistic projects and explore different forms of expression through my different disciplines.  Also, work on new contracts, create a new act, work in a group. Unicycle-hooping is my new act/challenge and I really want to get better at it!

Also, I wish to work and travel in a real circus: this is a life’s goal. My website is finally live (elenianacircus.com) which took me more than a year to finish!

More? I will be in Argentina for the winter time (summer time in South-America) and I will attend some Circus conventions around there, can’t wait!

 

You say Circus conventions. And what about hooping gatherings?

I love them! I feel honored every time I get invited to teach and perform. This year I declined quite a few because of work, I managed to escape one day though and go to teach at Sinergia hoop convention in Barcelona this year!

Hopefully, in the near future I’ll be able to attend more conventions and with my new workshop called ‘Musicality, performance & play’!

 

Anything more that would you like to share with us?

Be who you want to be, live the life you want to live! The more you fight for your goals the closer you get to them! And learn by our mistakes, this is important. If you can dream it you can do it! Circus taught me that nothing is impossible even if it looks like

eleni ana Circus artist

Photoshoot in Athens by @George Krik

 Website:    www.elenianacircus.com

 Siguiendo los sueños circenses a través de Hula Hoop

eleni ana Circus

Unicycle Multi Hoop
Terminar una carrera de Arquitectura de 6 años para ser una Artista Profesional de Circo, suena raro. No? Voy a ampliar esa descripción con ‘Artista de Hula hoop y Música’ para dar más énfasis a sus talentos multidisciplinarios.
Cuando la vi por primera vez estaba tocando el acordeón mientras giraba dos hula hoops, uno en el cuello y otro en las rodillas. Un año después le vi haciendo multi-hooping encima de una Bola de circo de equilibrio o en monociclo con un aro de fuego. El multi-tasking precisa talento y dedicación. Ella tiene la pasión, la motivación y la confianza para conseguir algunas cosas increíbles en hula hooping, circus y performances.
Con mucho gusto os quiero introducir a ELENI ANA CIRCUS!

 

 

Eleni, sé que el hoop-dance no es muy popular en Europa sur. Donde y cuando conociste el arte de hula hoop?

¡Es verdad! El Hooping no era nada popular cuando yo empecé en el 2012 en Atenas, éramos solo 4-5 hoopers en toda la capital. Después en Madrid pasaba algo similar. Eso ha sido un desafío para mí no poder aprender y compartir con otra gente. Ahora por supuesto todo está cambiado, Internet, las redes sociales y las convenciones han ayudado mucho a que crezca la comunidad y es más fácil para alguien aprender e inspirarse.

 

En nuestra conversación has dicho que has tenido que pasar de una carrera de Arquitectura que duro 6 años para descubrir tu pasión para el circo. Que paso exactamente?

Desde que era pequeña empecé a buscar algo que me diera alegría, satisfacción y una manera divertida de vivir. Vivir mi trabajo y no vivir para trabajar. He pasado por varios tipos de trabajos antes y durante mis estudios: restaurantes, discotecas, bares, hoteles. Muy pronto descubrí que el trabajo y la universidad me consumían todo el tiempo y la energía para poder hacer la única cosa que me hacía feliz, deporte.

Los estudiantes de arquitectura pasan de 8 a 10 horas diarias trabajando en el ordenador y haciendo maquetas. Empecé a desmotivarme y deprimirme por no hacer otra cosa que estar allí en la universidad. Durante mis estudios de Erasmus en Lisboa experimenté mis primeras actuaciones de calle como música. Esto abrió un mundo nuevo, libre y alegre.

Después de mi graduación decidí ir a estudiar Fitness. Después de 6 años de estudios empecé a sentir alegría, felicidad y ganas de estudiar de nuevo.

 

Artista de calle? Arquitectura, Fitness, y ahora música! Como ha sido?

Circus and music

Empecé con la música a los 5 años con clases de piano, después con guitarra, armonía y teoría musical. Con la música he tenido siempre facilidad, los profesores decían que tenía talento y empezaron a empujarme demasiado a la práctica, logrando que me desmotivara y que dejara las clases y todo el proceso después de 10 años.

Participar con este grupo en Lisboa ha sido una experiencia totalmente distinta, tocando piezas de classic Jazz, Tom Waits, melodías gitanas y canciones famosas de acordeón, mientras llevábamos mascaras que habíamos hecho nosotros… ¡lindos momentos!

 

Y cuando/como ha sido tu primera experiencia con el hula hoop?

Ha sido durante el año más difícil de mis estudios, el último. Me estaba costando mucho esfuerzo acabarlo (quería volver a Portugal y seguir con la vida hermosa que tenía allí) y estaba trabajando en un proyecto con una compañera, con la que tenía problemas de comunicación muy graves.

Nunca había visto un hula en mi vida y ha sido ella la que me enseñó cómo hacer hula en la cintura. Al día siguiente me fui a una tienda de gimnasia rítmica y me compré mi primer aro.

Muchas veces he pensado lo agradecida que le estoy a esta chica que me odiaba durante el proceso doloroso de nuestro trabajo. Estoy segura que le sorprendería mucho si supiera donde me ha llevado este círculo de plástico y lo que ha resultado en mi vida.

Después de dos meses aprendiendo sola con tutoriales en YouTube, pensé en buscar clases de hula hoop en Atenas. Así encontré mi primera maestra Irina Gurova, artista de circo de Rusia y vivía en Atenas. Cuando ella trabajaba en el circo, hacia multi-hooping en alambre alto entre los demás números de varias disciplinas, típico de circo ruso de su época. A su lado conseguí hacer un 4-split perfecto en menos de un año y también conocer a mi primera escuela de circo ‘Circus Dayz’ en Atenas. Si crees en la suerte, conocerla a ella ha sido la mayor suerte de mi vida.

En ese mismo año, durante el 2013, me invitaron a participar en un grupo callejero para hacer espectáculos con el acordeón y los aros a las islas griegas. Me fui. Eso resultó en mis primeras actuaciones de calle y enfrentarme al público ha sido una de las cosas que más miedo me ha dado en mi vida.

Al terminar todo eso me fui a Madrid para hacer los exámenes de la escuela de circo Carampa. Había cumplido 25 años ese verano y tenía la sensación de ‘ahora o nunca’. Me presenté con la misma rutina de mi show de calle y me aceptaron.

 

Y encontraste la relación entre el CIRCO y el FITNESS?

El Fitness es lo que siempre me ha hecho feliz. Pero el circo llenó mi corazón con algo que el Fitness no me podía dar: arte. ¡Encontré en el circo la combinación perfecta entre técnica, movimiento, música, espacio, teatro, danza, performance y también el deporte! Todo con la idea de viajar por el mundo. Me enamoré.

 

Dinos algo más de esa experiencia en la escuela de circo. Supongo que te enfrentaste con dificultades?

Al principio sentía que estaba en el paraíso. Después, cuando llego el frio invierno de Madrid, empecé a clown accordion hoopsentir todas las dificultades y también con mi primera lesión. Me desmotivé, me agarró depresión y decidí dejar el curso.

Estaba otra vez pérdida y decidí seguir con uno de los profesores de la escuela y mi segundo maestro Ruso: Vasily Protsenko. Un hombre muy valorado y muy respetado en la escuela y el primero en confiar en mis técnicas de hula hoop y mis conocimientos de música: a su lado me encontré haciendo cosas increíbles que nunca imaginé que podía o que iba hacer (5-split encima de bola, mezclas de aros con música, clown…)

También ha sido el director de mis dos primeros actos. Me acuerdo cuando vino a verme al estreno de mi primera actuación con el número de bola que habíamos montado juntos, en octubre del 2014 en Albendiego, haciendo un viaje de dos horas desde Madrid para venir a ver este primer show cuando tiene la fama de que él no va nunca a ningún cabaret o show de alumnos porque ‘lo ha visto todo ya’. Me trató y me cuidó como su hija.

Con su confianza poco a poco conseguí tener mis primeros bolos pagados.

 

Y como ha sido entrar en esa vida profesional? Ha sido difícil ese nuevo comienzo de entrar al mundo de trabajo?

Dificilísimo. Estuve unos meses intentando descubrir a dónde ir y qué hacer. ¡Una griega perdida en España! No sabía si irme a otro lugar o quedarme allí. Empecé a dar clases de Fitness y de hula hoop en una escuela de baile cerca de mi casa. Unos meses después empecé a tener mis primeros bolos.

Después de dos años haciendo de profesora durante la semana y de artista los fines de semana decidí dejarlo todo: mi casa, mi trabajo y mi vida madrileña. No sabía adónde ir, pero por lo mucho que había conseguido allí, deseaba algo diferente. Con el poco dinero que había guardado de esos dos años trabajando, empecé a hacer las maletas.

En ese mismo momento, Carampa (mi escuela de circo) me ofreció participar en un proyecto de circo en Brasil por tres meses (proyecto CRECE 2016). Fue el momento perfecto para un plan perfecto.

 

Suena como el sueño se hace realidad! Te fuiste a Brasil entonces?

¡Fui! Pero al principio me encontré con una situación terriblemente difícil porque el proyecto se canceló, y yo lo había dejado todo para irme. Trabajos, festivales, mi casa, me quedé sin nada.

La escuela me ayudó en esos momentos difíciles y me dejó una caravana donde pasé unas semanas. Estaba compartiendo cocina con mis profes (y con mi maestro Vasily) y me levantaba cada mañana al lado de la carpa: han sido de los días más felices de mi vida.

Después de unos tres meses el proyecto por fin se arrancó. Entrenábamos 10 horas al día en la Escuela Nacional de Circo de Rio de Janeiro. Esa experiencia me hizo querer volver a las escuelas. Tener profesores de nuevo y aprender todo lo que había dejado en medias: mano-a-mano, aéreos, acrobacia, verticales. Preparé todos mis papeles y videos para el curso 2017-2019, pero…

 

Peroooo???

Llegaron los primeros contratos. Tenía que elegir entre seguir como profesional o volver a las escuelas. Lo firmé.

Nos hemos notado que en Brasil cambiaste tu nombre artístico de ‘Anna Ellen’ a Eleni ana Circus. Eso suena como un cambio grande! Que paso?

Mi nombre real es Eleni Anastasaki (nombre típico griego de Creta).

¡Los artistas griegos tienen la tendencia de usar versiones latinas en todo lo que hacen! Con mi hermano (también artista) elegimos ‘Anna Ellen’ como una versión reversa y latina de mi nombre real, pero al final resultó un problema grande de identidad. También, viajando por el mundo descubrí que mi nombre Eleni es único y especial (relacionado con la mitología griega antigua) así que decidí mantenerlo en todos los aspectos de mi vida. ¡Y estoy muy feliz con esa decisión!

 

Y que viene después? Nuevos actos/objetivos?

¡Tantas cosas por hacer!

Quiero trabajar y viajar con un circo verdadero: es un objetivo de vida. eleni ana circus artist

También quiero desarrollar mi proyecto artístico y buscar diferentes formas de expresión a través de mis distintas disciplinas. También trabajar con distintos contratos, ir creando nuevos actos, trabajar en grupo, crear espectáculos.  Y ¡mejorar en monociclo!

¿Más? ¡Ya que acabé con mi primer contrato (verano 2017), iré a Argentina y Uruguay a pasar los próximos tres meses hasta enero 2018, para asistir a unas convenciones de circo por allí, ¡qué ganas!

¡Mi página web está por fin terminada (elenianacircus.com), y he tardado más de un año en finalizarla!

 

Has dicho convenciones de Circo. Y que tal con las convenciones de Hula Hoop?

¡Me encantan! Me siento orgullosa cada vez que me invitan a participar como profesora y/o artista. Este año he tenido que rechazar algunas convenciones por el trabajo pero conseguí escaparme un día para ir a ‘Sinergia’, la convención de hula hoop que se realizó en julio de este año en Barcelona!

¡Espero en un futuro poder asistir a más y compartir mi último taller ‘Musicalidad, Performance y Juego’.

 

Algo más que te gustaría compartir con nosotros?

Sé quién quieres ser, vive la vida que quieres vivir. ¡Cuánto más que luches por tus objetivos, más cerca te encontrarás de ellos! Y aprender de nuestros errores, eso es importante.

El circo me ensenó que nada es imposible por mucho que lo parezca. Si lo ves en tus sueños, puedes hacerlo realidad.

 Website:    www.elenianacircus.com

 

eleni ana Circus @Clowns Without Borders Gala – Show: Promo Hula Hoop

Interview & Publish: Ivelina Maystorova / Hoop Portal
Twitter: @IvHoopportal 
VK: Iva Hoopportal

October, 2017

 

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